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中国古代有鬣狗吗(鬣狗古代叫什么)

投稿 投稿 2022年11月20日 19:33:44 【最新】 406人已围观

摘要北京猿人被鬣狗灭绝了?欢迎关注微信【萨苏】

北京猿人被鬣狗灭绝了?

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▲ 北京人头盖骨化石

1927年,裴文中先生在房山周口店发现了北京猿人头盖骨化石,一时震动世界。北京猿人同时具有人类与古猿类的特征,全世界生物学家都为找到了人与猿之间丢失的缺环而欢欣鼓舞。

▲ 推想图——高兴得现了原形的达尔文

北京猿人的发现,证明至少在五十万年前,北京地区已有直立人的存在,他们已经具备人类制造和使用工具的特征,而且在这块土地上生息繁衍。

然而,近些年来最顶级的人类学家却提出了一个理论——北京猿人,乃至更早发现的爪哇猿人等,虽然属于直立人,却不是今天中国人的祖先,他们在风华一时之后便先后退出了历史的舞台,真正的现代人有一个共同的祖宗——大家都和七八万年前非洲一位叫做“夏娃”的老祖母有着血缘关系,可以推断是这位老祖母的部族走出非洲,并逐渐扩散到各个大陆,形成了今天各大洲的人类。

科学家如此断言,是有DNA证据说明问题的。

这个令人瞠目的结论可信吗?北京猿人难道并不是中国人的直系祖先?

从周口店遗址的发掘工作来看,还真有这种可能——北京猿人很可能灭绝于鬣狗。

原来,在周口店龙骨山发现北京猿人的洞穴中,不仅发现有猿人的化石,而且发现了大量其他动物的化石,比如肿骨鹿和葛氏斑鹿,还有若干鸟类。这些动物化石往往带有火烤的痕迹,被认为是北京猿人将其作为食物的证明。

▲ 肿骨鹿鹿角化石,它很可能因为这样累赘的大角动转不灵,沦为北京猿人的食物,令人惊奇的是,这么大的角,肿骨鹿居然是一年之内便可以长出来,当年脱落,第二年再长!

然而,也有一类动物的化石与此不同,那就是鬣狗。在北京猿人曾经居住的洞穴里,发现了大量鬣狗的化石。有意思的是,同时还发现大量鬣狗粪的化石。

古代猿人不具备驯养鬣狗的能力,这表明鬣狗曾经长期生活在猿人洞中,是这里的主人。更令人感到恐惧的是,发现的北京猿人头盖骨和四肢骨化石上,不乏鬣狗啃咬的痕迹,说明至少有一部分猿人曾被鬣狗当做猎物吃掉。所有头盖骨化石都没有面部骨骼,推测便是鬣狗所为,只是属于生前所伤还是死后被吃不能判断。

鬣狗

鬣狗,又被称为“海乙那”,是一种凶猛的肉食动物,经常和狮子争夺猎物,在非洲很多地方都有分布。有意思的是,鬣狗尽管名字叫做“狗”,实际上却是猫科动物。

今天中国已经没有鬣狗了,但北京猿人生活的时代,华北地区却有一种巨大的鬣狗存在,这就是

史前硕鬣狗

。它们比今天的鬣狗个头更大,身长将近两米,体重推测超过一百公斤,咬合力极大——周口店龙骨山出土的鬣狗化石超过两千头,十分繁盛。

▲ 学者Russell L. Ciochon 和 Noel T. Boaz所绘硕鬣狗啃食北京猿人头盖骨复原图

既然如此,会不会是北京猿人在生存竞争中败给了鬣狗,所以洞穴被鬣狗占据,自己也因此走上了绝灭的道路呢?

虽然听来仿佛颇有道理,但事实可能并非如此。这是因为在北京猿人遗址的发掘中,科学家将不同沉积层进行了编号,号数越大,表明越深,也意味着年代越久远。他们很快发现,北京猿人与鬣狗占据洞穴的时间是交错的。

例如,第十三层也就是大约七十万年前的沉积层中发现大量鬣狗粪,没有人类相关化石;第十一层,大约五十万年的沉积层中有鬣狗化石和鬣狗粪化石,也有北京人头盖骨化石——他们很可能是被鬣狗拖进洞穴吃掉的,而第八到第十层出现大量人类遗存和用火痕迹,然而也有鬣狗粪化石,推测是人类和鬣狗反复争夺洞穴时代留下的痕迹——同时,发现人类食用的动物骨骼上往往有鬣狗的牙齿印,可以怀疑北京猿人此时对鬣狗有利用关系,可能在鬣狗捕获食物后,利用集体的力量或工具将其赶走,夺取食物。他们和鬣狗争抢洞穴,互有胜负。此后第五六层又有厚厚的鬣狗粪,推测古人类可能暂时放弃了这个洞穴,转移到更安全的地方去了。

然而,2015年的抢救性发掘表明,在第四沉积层很少有鬣狗的踪影,而有人类确凿的用火痕迹,似乎表明人类又返回了“老家”,并把鬣狗赶了出去——这时候的人类似乎已经掌握了较好的用火技巧,不在单纯依赖天然火,有了守住洞穴的资本。

这种争夺可能具有是普遍性的,失去洞穴的硕鬣狗在中国大陆最后挣扎到约一万年前,终于消失了。

长期的竞争对手灭亡,对北京人来说可能是件好事,但也可能由于鬣狗的消失而难以抢夺到足够的猎物。那样,也有导致北京人灭亡的危险。

今天在北京电视台《青年探秘者》节目谈北京猿人,遇到北京大学文博学院的李昱龙博士,谈到这个问题,他提出了自己的看法——

北京猿人可能并没有灭亡,他们的基因一直存在于今天我们的身上。

▲ 笔者,主持人罗旭和李博士

李博士讲,当代的古生物学家对“夏娃”老奶奶的故事还是存疑的,北京人就是一个好的例证。事实上北京人也是出自非洲,是古猿向亚洲等地迁徙后留下的后代,这一点并无疑问。

但坚信“夏娃”老奶奶故事的科学家认为人类还有第二次,也就是七八万年前,已经发展成现代人的非洲人类再次向世界各地迁徙的过程,他们成为今天世界各大洲人类的祖先。除了他们以外,北京人、元谋人、爪哇人等第一次迁徙后定居个大陆的人科动物则要么此前已经灭绝,要么被他们灭绝。

然而,这个观点现在被认为还是不够权威的。比如北京猿人的骨骼特征与今天中国人的铲形门齿和枕骨特征非常吻合,很难让人相信是巧合。

中科院古脊椎动物与古人类研究所吴新智院士等认为

即便“夏娃”老奶奶与世界各地的人类存在基因的联系,也应该是与包括北京人后代的当地人融合后共同繁衍后代,才获得了今天各地不同的人类

,化石和DNA在确定人类繁衍路线上有着同样的重要性。这个观点已经得到越来越多的认可。

我是比较认同李博士看法的,否则很难想想七八万年间人类可以发展出如此多样的品种来。如果真是这样,我们应该庆幸,在北京猿人与鬣狗之间的战争中,人类取得了最后的胜利。

【完】

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